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Mostrando entradas de 2018

140. "Lo que queda del día" de Kazuo Ishiguro

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El escritor británico de origen japonés Kazuo Ishiguro (1954) saltó definitivamente a la fama cuando recibió el premio Nobel de Literatura en el año 2017. En realidad, ya era ampliamente conocido desde la adaptación al cine de su novela "Lo que queda del día" (1993), magníficamente interpretada por Emma ThompsonAnthony Hopkins bajo la dirección del también magnífico James Ivory. Pero pasemos a hablar con más detenimiento de esta exquisita novela. "Lo que queda del día" de Kazuo IshiguroProbablemente muchos de vosotros conocéis la película pero no la novela o, como me pasó a mí, llegastéis al libro desde la película y no al revés. En cualquier caso, la lectura de "Lo que queda del día" (a veces también conocido como "Los restos del día") es absolutamente recomendable, antes o después de ver la película.
La novela es un delicado y sutil relato sobre la vida de Stevens, un mayordomo británico a la vieja usanza, perteneciente a ese mundo condena…

139. Mazatlán

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Recogiendo la estela de nuestro periplo por Zanzíbar, hoy volvemos a viajar a un exótico lugar que reúne también atractivos culturales y turísticos, y lo hacemos de la mano de Alejandro, nuestro colaborador invitado de hoy.
Mazatlán, México
El nombre Mazatlán proviene de la lengua náhuatl, hablada por los antiguas mexicas, y significa «tierra de venado». Es muy probable que los primeros españoles que llegaron a estas tierras tradujeran así la denominación original que daban los nativos al valle de lo que hoy es la zona sur de la ciudad.

El grupo indígena predominante en la región era el de los Totorames, un pueblo semi-sedentario distribuido en muchas localidades situadas alrededor de las lagunas y esteros costeros del sur de lo que hoy es el estado de Sinaloa. Otro grupo indígena que solía bajar de la sierra a estas costas eran los Xiximes. Este pueblo era nómada y hostil, además de contar con una característica  poco común entre las civilizaciones prehispánicas de la región: la an…

138. Zanzíbar

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Uno de los lugares donde mejor ha sobrevivido la esencia de la cultura swahili es Zanzíbar. Inmensamente rica en ciertos momentos de su historia, gracias al tráfico de esclavos y al comercio de las especias, hoy en día es un paraíso turístico donde naturaleza y cultura conviven.
Zanzíbar Enclavada en el Índico, cerca de la costa tanzana y de su capital, Dar es Salaam, la isla de Zanzíbar fue ocupada hacia el s. VIII d. C., ya que esta es la fecha más antigua constatada en las excavaciones del yacimiento de Unguja Ukuu, al sur, del que lamentablemente no queda nada por visitar. Con el desarrollo del mundo swahili, se convirtió en un enclave comercial fundamental en las rutas del Indico. Desde el Golfo Pérsico, Arábigo y la India llegaban navegando, empujados por los Monzones, comerciantes que traían porcelanas chinas y cerámica que intercambiaban por las materias primas del continente africano: metales, madera, pieles, marfil, etc.



A partir de finales del s. XV, los portugueses lleg…

137. La cultura swahili

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En la costa del África Oriental, a orillas del Océano Índico, se ubica el territorio de la cultura swahili. Comprende principalmente las costas de Kenia, Tanzania y sus archipiélagos, lugares cercanos a aquellos que aparecían en la película "Inmersión" de Wim Wenders, de la que hablábamos en el último post. 
La cultura swahili
Aunque habitualmente tendemos a identificar el swahili con una lengua, en realidad ésta, estrictamente hablando, se conoce como kiswahili. Swahili es un término más genérico que se corresponde con una identidad y una cultura, desarrollada a lo largo de los últimos siglos en la costa oriental africana. Mientras el idioma swahili es la lengua oficial de países como Kenia y Tanzania, y también se habla en otros estados del entorno, la cultura swahili se circunscribe exclusivamente al área litoral.



La base que definió el mundo swahili se constituyó a partir de una interacción de los elementos indígenas africanos y las influencias externas, principalmente d…

136. Inmersión de Wim Wenders

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"Inmersión" de Wim Wenders, titulada "Submergence" en su versión original, es una bellísima historia de amor, llena de sutilezas cinematográficas y escenas estéticamente sublimes. Los dos protagonistas, que se conocen en un entorno idílico que parece un lugar fuera del tiempo y del espacio, nos permitirán adentrarnos en dos mundos que aparentemente no tienen conexión alguna: Dani, interpretada por Alicia Vikander, es una biomatemática que se dedica a la exploración de las capas más profundas del mar para intentar detectar microorganismos; James, a quien da vida James McAvoy, es un espía británico que pretende combatir el terrorismo islámico. Wenders va alternando flashbacks en los que se nos narra el encuentro de la pareja y el inicio de su historia de amor, con un montaje paralelo en el que vemos cómo él cae prisionero en manos del Daesh afincado en Somalia y ella inicia un viaje por mar que tiene como objetivo sumergirse a más de 3.000 metros de profundidad.




















La …

135. Las Troyanas

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En "Las Troyanas" de Eurípides, las mujeres, al igual que en la instalación artística "The Dinner Party", son protagonistas absolutas. Y tienen mucho que decir.
"Las troyanas" de Eurípides
Eurípides(480-406 a. C.) fue uno de los dramaturgos más importantes de la antigua Grecia. Cultivó el género de la tragedia, que llevó a su máximo esplendor en obras como "Medea" o "Electra". "Las Troyanas" formaba parte de una trilogía en torno a la Guerra de Troya que incluía otras dos tragedias: "Alejandro" (otro de los nombres que recibía el príncipe troyano Paris) y "Palamedes".
El ciclo épico de la Guerra de Troya, y sus distintas derivaciones ("La Odisea", "La Eneida") fue uno de los temas literarios y artísticos más populares de Grecia, formando parte del imaginario de la época. Nombres como los de Aquiles, Agamenón o Héctor han llegado además hasta nuestros días, ya que los relatos sobre la q…

134. The Dinner Party de Judy Chicago

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Preparando una reciente charla sobre "Mujeres y ciencia" recordé una instalación artística que me llamó mucho la atención en mi visita al neoyorquino Museo de Brooklyn. Era imposible que la obra de arte pasara desapercibida, ya que ocupaba la totalidad de una sala y su extraño aspecto llamaba la atención desde el primer momento. ¿Os pica la curiosidad? Pues os presento "The Dinner Party". The Dinner Party
En el año 1974 la artista Judy Chicago diseñó esta completa obra de arte que, bajo el título de "La cena" reivindicaba el papel de la mujer a lo largo de la historia, rescatando a mujeres con nombre propio que han quedado absolutamente invisibilizadas por el sesgo masculino de la mayoría de las investigaciones históricas.


Se considera desde entonces un importante icono feminista, de ahí que su instalación en el Museo de Brooklyn se hiciera a través del Centro de Arte Feminista Elixabeth A. Sackler. La parte principal de la instalación es una gran mesa d…

133. Morir en Pompeya

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En la ciudad romana de Pompeya, que ya ha sido protagonista de este blog, había siete necrópolis, una en cada una de las puertas de la ciudad, extramuros. En cada una de ellas se enterraban los habitantes de los barrios más cercanos y la mayor proximidad de las tumbas a las entradas iba asociada a un mayor estatus social. La necrópolis de Porta Nocera en Pompeya
Un equipo de arqueólogos, dirigido por William Van Andringa, excavó en la necrópolis de Porta Nocera para entender la sociedad pompeyana a través de sus prácticas funerarias. Las necrópolis repartían su espacio a partir de concesiones a las distintas familias, que podían cambiar de manos, y que eran reguladas por la ciudad. 
Uno de los monumentos funerarios en los que trabajaron los arqueólogos fue el de Vesonius, liberto -esclavo liberado- que construyó un mausoleo para él mismo, su antigua dueña Vesonia, y su mejor amigo, Morfellio. Los tres aparecen en el epígrafe funerario sobre el que se alzan sus estatuas. Pero las amis…

132. El Festival de trompeta de Guca, Serbia

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Uno de los muchos motivos por los que un viaje a Serbia es recomendable es disfrutar de su música tradicional, la música balcánica. Y no hay mejor experiencia para vivirla de primera mano que acudir al Festival Internacional de Trompeta de Guča.
El Festival Internacional de Trompeta de Guča Festivales de música los hay de todo tipo y repartidos por todo el mundo: de música clásica, de jazz, de rock, de country y así podríamos seguir con cualquier estilo musical que podamos recordar. Algunos son pausados, en recintos cerrados; otros al aire libre, en estadios embarrados y llenos de fiesta y baile. Pero pocos conseguirán agitar tanto los sentidos y las entrañas como lo hacen las trompetas y percusión protagonistas de este festival serbio.

El Festival de Guča, que se celebra desde el año 1961, es una competición anual en la que toman parte bandas de viento metal-las llamadas trubači- interpretando música balcánica tradicional. Tras las pruebas de eliminación que tienen lugar a lo largo…

131. El Conde Vronsky de Ana Karenina

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Parece ser que el escritor León Tolstoi se inspiró en el aspecto físico de la hija primogénita del poeta Alexandr Pushkin, Maria Hartung (1832-1919), para la creación de su personaje de Ana Karenina. Y pensar en esta fantástica novela me lleva de paseo hasta Serbia. 
¡Morto, morto! ¡Conde Vronsky!
Atravesábamos parte de Serbia en un coche alquilado, desplazándonos de Guca a Nis, cuando vimos un cartel en la autopista que anunciaba un monasterio románico. El viaje sin prisa favorece la improvisación y gracias a ello tomamos la salida correspondiente para visitar el lugar. Sin embargo, en cuanto llegamos a la cabina de peaje, la indicación del monasterio había desaparecido por completo. Decidimos intentar pedir indicaciones al que cobraba la autopista, con bastante escepticismo por nuestra parte, ya que hasta el momento no nos había resultado sencillo encontrar gente con la que poder comunicarnos en inglés.

Efectivamente, nuestro cicerón no hablaba ni inglés ni francés, pero afortunada…

130. La muerte de Pushkin

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Chambord es uno de los mayores tesoros que alberga el Valle del Loira pero no el único. Otra de las paradas obligatorias es la villa de Amboise, donde, además de otro fantástico castillo a orillas del río, se encuentra la residencia donde pasó sus últimos años Leonardo da Vinci, el artífice, precisamente, de la escalera (y tal vez el diseño completo) de Chambord. 
No es el momento de hablaros de estas otras dos joyas de la historia y la arquitectura de Francia, sino que voy a detenerme en una pequeña colección histórica que alberga el ayuntamiento de Amboise, con variopintos objetos que hacen referencia a la historia del lugar. O incluso piezas que hacen referencia a la historia de otros lugares que no tienen nada que ver con Amboise. Como es el caso de las pistolas de Pushkin... Un hallazgo peculiar que nos remite a la historia rusa desde el corazón de Francia.
Aleksandr PushkinAleksandr Pushkin (1799-1837) fue el padre de las letras rusas. Dramaturgo y poeta principalmente, Pushkin …

129. El Castillo de Chambord

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Uno de los atractivos que ofrece la película "Piel de Asno" de Jacques Demy es la elección de los escenarios en los que fue rodada. El director francés podría haber recurrido a decorados para ubicar un cuento tan colorista y exagerado en lo formal y, sin embargo, optó por escoger emplazamientos reales de una exquisita belleza, especialmente apropiados para la historia narrada. Es el caso del Castillo de Chambord, donde se ubica el palacio del príncipe que rescatará a la bella Piel de Asno. El Castillo de Chambord Francia es el cuarto país del mundo en riqueza patrimonial, según el listado de la UNESCO. Está densamente poblada de ciudades monumentales, yacimientos arqueológicos o joyas arquitectónicas. El conjunto de los Castillos del Loira, donde se ubica Chambord, es uno de estos lugares declarados Patrimonio de la Humanidad. Y, desde luego, no es para menos.


Chambord fue construido por el rey Francisco I, entre 1519 y 1539. Ejemplo emblemático de la arquitectura renacenti…