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142. Lepenski Vir

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No tan mediático como el descubrimiento de la Tumba de Tutankhamon, del que hablaba en el post anterior, pero igual de importante desde el punto de vista de la investigación arqueológica, es el yacimiento de Lepenski Vir. ¿Nos damos un paseo por allí?
Lepenski Vir
Sólo el emplazamiento de este yacimiento bien merece una visita, ya que se encuentra a orillas del Danubio, en Serbia, muy cerca del espectacular paisaje de las Puertas de Hierro, el punto más estrecho y al mismo tiempo más profundo que este río tiene a lo largo de su recorrido. Sin embargo, el poblado no se encuentra en su lugar original. Al igual que ocurrió con otros monumentos emblemáticos, como el famoso Templo de Abu Simbel en Egipto, ante la construcción de una presa en el río y la amenaza de destrucción del yacimiento, lo trasladaron cuidadosamente a un nuevo emplazamiento, en el año 1971, varios metros más arriba.
Sin embargo, este traslado no implicó el movimiento de grandes estructuras, ya que Lepenski Vir es un …

141. Downton Abbey y Lord Carnarvon

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Al hablar en el último post sobre la novela y la película "Lo que queda del día" mencionaba la conocida serie inglesa de televisión "Downton Abbey". Y aunque podríamos hablar largo y tendido sobre la serie, sus personajes o el fiel retrato que hace de la nobleza británica de aquella época, prefiero centrarme en la casa en la que discurre la historia.
La mansión de Downton Abbey
La maravillosa mansión que contemplamos en Downton Abbey, casi siempre bajo un brillante cielo azul difícilmente creíble estando en Inglaterra, se trata en realidad del Castillo de Highclere, situado en el condado de Hampshire. El edificio cuenta con una compleja historia que hunde sus raíces en una primera construcción medieval, la que se correspondía con el palacio de los Obispos de Winchester. Su aspecto actual es fruto de una remodelación que realizó Sir Charles Berry, entre 1839 y 1842, en plena época victoriana, imitando el estilo renacentista "Alto Isabelino". La reforma fu…

140. "Lo que queda del día" de Kazuo Ishiguro

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El escritor británico de origen japonés Kazuo Ishiguro (1954) saltó definitivamente a la fama cuando recibió el premio Nobel de Literatura en el año 2017. En realidad, ya era ampliamente conocido desde la adaptación al cine de su novela "Lo que queda del día" (1993), magníficamente interpretada por Emma ThompsonAnthony Hopkins bajo la dirección del también magnífico James Ivory. Pero pasemos a hablar con más detenimiento de esta exquisita novela. "Lo que queda del día" de Kazuo IshiguroProbablemente muchos de vosotros conocéis la película pero no la novela o, como me pasó a mí, llegastéis al libro desde la película y no al revés. En cualquier caso, la lectura de "Lo que queda del día" (a veces también conocido como "Los restos del día") es absolutamente recomendable, antes o después de ver la película.
La novela es un delicado y sutil relato sobre la vida de Stevens, un mayordomo británico a la vieja usanza, perteneciente a ese mundo condena…

139. Mazatlán

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Recogiendo la estela de nuestro periplo por Zanzíbar, hoy volvemos a viajar a un exótico lugar que reúne también atractivos culturales y turísticos, y lo hacemos de la mano de Alejandro, nuestro colaborador invitado de hoy.
Mazatlán, México
El nombre Mazatlán proviene de la lengua náhuatl, hablada por los antiguas mexicas, y significa «tierra de venado». Es muy probable que los primeros españoles que llegaron a estas tierras tradujeran así la denominación original que daban los nativos al valle de lo que hoy es la zona sur de la ciudad.

El grupo indígena predominante en la región era el de los Totorames, un pueblo semi-sedentario distribuido en muchas localidades situadas alrededor de las lagunas y esteros costeros del sur de lo que hoy es el estado de Sinaloa. Otro grupo indígena que solía bajar de la sierra a estas costas eran los Xiximes. Este pueblo era nómada y hostil, además de contar con una característica  poco común entre las civilizaciones prehispánicas de la región: la an…

138. Zanzíbar

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Uno de los lugares donde mejor ha sobrevivido la esencia de la cultura swahili es Zanzíbar. Inmensamente rica en ciertos momentos de su historia, gracias al tráfico de esclavos y al comercio de las especias, hoy en día es un paraíso turístico donde naturaleza y cultura conviven.
Zanzíbar Enclavada en el Índico, cerca de la costa tanzana y de su capital, Dar es Salaam, la isla de Zanzíbar fue ocupada hacia el s. VIII d. C., ya que esta es la fecha más antigua constatada en las excavaciones del yacimiento de Unguja Ukuu, al sur, del que lamentablemente no queda nada por visitar. Con el desarrollo del mundo swahili, se convirtió en un enclave comercial fundamental en las rutas del Indico. Desde el Golfo Pérsico, Arábigo y la India llegaban navegando, empujados por los Monzones, comerciantes que traían porcelanas chinas y cerámica que intercambiaban por las materias primas del continente africano: metales, madera, pieles, marfil, etc.



A partir de finales del s. XV, los portugueses lleg…

137. La cultura swahili

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En la costa del África Oriental, a orillas del Océano Índico, se ubica el territorio de la cultura swahili. Comprende principalmente las costas de Kenia, Tanzania y sus archipiélagos, lugares cercanos a aquellos que aparecían en la película "Inmersión" de Wim Wenders, de la que hablábamos en el último post. 
La cultura swahili
Aunque habitualmente tendemos a identificar el swahili con una lengua, en realidad ésta, estrictamente hablando, se conoce como kiswahili. Swahili es un término más genérico que se corresponde con una identidad y una cultura, desarrollada a lo largo de los últimos siglos en la costa oriental africana. Mientras el idioma swahili es la lengua oficial de países como Kenia y Tanzania, y también se habla en otros estados del entorno, la cultura swahili se circunscribe exclusivamente al área litoral.



La base que definió el mundo swahili se constituyó a partir de una interacción de los elementos indígenas africanos y las influencias externas, principalmente d…

136. Inmersión de Wim Wenders

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"Inmersión" de Wim Wenders, titulada "Submergence" en su versión original, es una bellísima historia de amor, llena de sutilezas cinematográficas y escenas estéticamente sublimes. Los dos protagonistas, que se conocen en un entorno idílico que parece un lugar fuera del tiempo y del espacio, nos permitirán adentrarnos en dos mundos que aparentemente no tienen conexión alguna: Dani, interpretada por Alicia Vikander, es una biomatemática que se dedica a la exploración de las capas más profundas del mar para intentar detectar microorganismos; James, a quien da vida James McAvoy, es un espía británico que pretende combatir el terrorismo islámico. Wenders va alternando flashbacks en los que se nos narra el encuentro de la pareja y el inicio de su historia de amor, con un montaje paralelo en el que vemos cómo él cae prisionero en manos del Daesh afincado en Somalia y ella inicia un viaje por mar que tiene como objetivo sumergirse a más de 3.000 metros de profundidad.




















La …