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Mostrando entradas de 2019

151. El Globo de Behaim

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El magnífico retrato de Carlomagno que ilustraba el último post, realizado por Alberto Durero, autor del que ya hemos hablado en anteriores ocasiones, se encuentra en el Museo Nacional Germánico de Nuremberg. Hay una larga lista de obras y piezas por las que merece la pena visitar este museo alemán, pero hoy vamos a centrarnos en una de ellas: el globo terráqueo conservado más antiguo de la humanidad.

El Globo de Behaim

Hoy en día los globos terráqueos son instrumentos que nos resultan familiares, pero no siempre ha sido así. El ejemplar más antiguo que se conserva data de finales del siglo XV (1492/94) y recibe el nombre del Globo de Behaim o Erdapfel (es decir, "manzana de la Tierra"). No creáis que si no se conservan ejemplares más antiguos de globos terráqueos se debe al desconocimiento de que el planeta tierra fuera una esfera: contrariamente a lo que muchas veces nos cuentan, la esfericidad del planeta se conocía desde la Grecia antigua. Pero hasta momentos anteriores…

150. Carlomagno

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En la última entrada, os proponía una revisión de la lectura tradicional sobre el paso de la Antigüedad a la Edad Media. Una de las claves para entender la continuidad entre estos dos periodos históricos es el el Imperio Carolingio y su rey Carlomagno.

Carlomagno y el Imperio Carolingio Los Francos, pueblo germánico asentado principalmente en la actual Francia y parte de Alemania, se unificaron en un mismo reino bajo la figura de Clodoveo, fundador de la dinastía merovingia a finales del s. V. Esta fue reemplazada por la dinastía carolingia a la que dio inicio Pipino El Breve, pasando a denominarse desde ese momento Imperio Carolingio, que se desarrolló durante los siglos VIII y IX. En plena Alta Edad Media, el Imperio Carolingio supuso una época de desarrollo político, económico y cultural, a través de la recuperación de la cultura clásica y ofreciendo una mezcla de elementos germánicos, cristianos y greco-romanos.

Carlomagno, hijo de Pipino el Breve, fue coronado emperador en el año…

149. ¿Fue la Edad Media una época oscura?

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De la Antigüedad a la Edad Media: ¿una ruptura radical?
Tradicionalmente nos han contado que el paso de la Edad Antigua a la Edad Media supuso una crisis en toda regla. También nos presentaban el Medievo como una época oscura, en la que se perdió el conocimiento atesorado durante la Antigüedad, y el saber y la cultura quedaron aislados en manos de un puñado de monjes. La ascensión del Cristianismo como religión imperante relegó a los dioses paganos al olvido y la referencia del mundo clásico se esfumó hasta ser rescatada de nuevo en el Renacimiento.
Pero esta no fue la realidad, como bien llevan defendiendo la mayoría de los historiadores desde hace ya tiempo. Para empezar, cuando hablamos de la caída del Imperio Romano en el año 476 d. C., con Rómulo Augústulo como último emperador, nos estamos refiriendo exclusivamente a la parte occidental el Imperio. Ya desde su partición en el año 395 d. C., cuando el emperador Teodosio, antes de morir, dividió el Imperio en dos zonas, la zona …

148. Lavinia Fontana

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El cuadro de Antonietta Gonsalvus, del que hablaba en el anterior post, fue pintado por una artista, Lavinia Fontana. Son escasos los nombres de mujeres artistas que han llegado hasta nuestros días. Se ha escrito mucho acerca del porqué de esta cuestión, ¿acaso las mujeres tienen menos talento y creatividad que los hombres? En realidad este fenómeno, simplificando la explicación, se debe a dos cuestiones básicas: primero, las mujeres fueron excluidas del mundo artístico, salvo contadas excepciones, y no tuvieron acceso al campo de la creación; segundo, aquellas que consiguieron vencer los impedimentos de su época, fueron invisibilizadas por los historiadores del arte y muchos de sus cuadros fueron atribuidos a sus maridos o maestros. En cualquier caso, hoy en día conocemos los nombres de mujeres que, ya incluso desde época medieval, consiguieron dejar un interesantísimo legado artístico. Una de ellas fue Lavinia Fontana.
Lavinia Fontana
Lavinia Fontana (Bolonia, 1552-Roma, 1614) fue u…

147. El misterioso caso de la niña peluda

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Todos hemos oído hablar de las mujeres barbudas del circo, ¿a que sí? Pero yo siempre pensé que no era más que una engañifla asociada a los gabinetes de curiosidades, espectáculos decimonónicos y circos estrafalarios, como el que tan bien se reflejó en la película "Freaks" de Tod Browning. Pero visitando el maravilloso castillo de Blois quedé sorprendida por este enigmático retrato que representaba a una niña más parecida a un personaje de la saga "Crepúsculo" que a una jovencita de la corte francesa.

El castillo de Blois
Entre las maravillas que podemos visitar en la ruta de los Castillos del Loira, se encuentra el Chateau de Blois, ubicado en la localidad del mismo nombre. Tal vez no es tan espectacular con el de Chambord, uno de los más importantes del conjunto, pero cuenta con un encanto indiscutible y una amalgama de distintos estilos arquitectónicos que hacen de él una pieza única.



Desde sus orígenes en el s. XIII hasta las modificaciones realizadas en el XV…

146. El cráneo mixteca de Marsella

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La vinculación de las poblaciones precolombinas de Mesoamérica con el mundo de la muerte conllevó que ésta fuera protagonista de muchas de sus obras de arte. Entre los aztecas o mexicas eran comunes las representaciones de seres descarnados o elementos simbólicos que se referían al mundo de ultratumba. Los mixtecas, contemporáneos a los mexicas, tenían como peculiar costumbre decorar cráneos. Muestra de ello es la pieza protagonista de este post.
El cráneo mixteca de Marsella
El tratamiento ritual que los mixtecas practicaban consistía en decorar un cráneo humano con un extraordinario mosaico de turquesas. En este caso, además de las pequeñas teselas azules, el cráneo cuenta con una banda negra de obsidiana sobre la frente y los ojos remarcados con conchas.
Este curioso "objeto" formaba parte de la colección privada de Henri Gastaut, un célebre neurólogo que conformó, entre 1955 y 1978, una peculiar colección que tenía al cráneo como protagonista: cráneos reducidos, manipul…

145. La flauta mágica de Mozart

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Wolfgang Amadeus Mozart (1756-1791) estrenó "La Flauta Mágica" en el Theater an der Wien de Viena el 30 de septiembre de 1791, muy poco tiempo antes de su muerte. Esta obra tardía es una de las más exquisitas creaciones del compositor austriaco y esconde un bellísimo libreto lleno de simbolismo. La Flauta Mágica Aunque tradicionalmente "La Flauta Mágica" se conoce como una ópera, responde en realidad al formato del singspiel, pequeña obra de teatro u ópera popular típicamente alemana. A diferencia de la ópera, los recitativos son hablados y, en general, las formas musicales y las arias son más simples.
El libreto de este bellísimo singspiel fue redactado por Emanuel Schikaneder (1751-1812) y es, aparentemente, un cuento de hadas, plagado de aventuras, en el que el héroe, Tamino, ha de enfrentarse a las fuerzas del mal, para rescatar a su amada Pamina.
Pamina es hija de la Reina de la Noche, personaje para el que Mozart compuso dos endiabladas arias, difíciles de d…

144. El Tesoro de Guarrazar

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El famoso tesoro de Guarrazar es una de las piezas estrella que podemos visitar en el Museo Arqueológico Nacional de Madrid. El conjunto incluye varias coronas votivas -es decir, que no fueron utilizadas como tales, sino entregadas como ofrendas en algún espacio religioso- pertenecientes a reyes y nobles visigodos y es por tanto una preciada muestra de orfebrería medieval. Mi sorpresa fue cuando, visitando el Museo de Cluny, supe que las piezas de Madrid no abarcan el conjunto completo sino que parte de él está en París: se trata de una de estas paradojas arqueológicas que hacen que, por vicisitudes del hallazgo o de la adquisición de las piezas, los objetos estén separados, perdiéndose gran parte del contexto histórico de los mismos.


¿Qué interesante historia se oculta detrás de este hecho?
El Tesoro de Guarrazar El Tesoro de Guarrazar se encontró de forma casual a finales del s. XIX, en las afueras de Gaudamur, Toledo. Fue concretamente en el año 1858, cuando Escolástica Morales, v…

143. La memoria Avant Garde

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¿Cómo interpretarían los historiadores del futuro nuestra personalidad y el entorno social que nos rodea analizando nuestro rastro en las redes sociales? ¿Y si un arqueólogo excavara nuestra casa? ¿Podría reconstruir nuestra vida cotidiana a partir de los objetos encontrados en ella? De todo esto y más habla "La memoria Avant Garde". Patricia Sandonis y la memoria Avant GardeLa artista Patricia Sandonis ofreció un taller participativo en el Museo Oiasso de Irun, con motivo de la residencia artística que llevó a cabo durante el mes de diciembre de 2018. Sandonis propuso a los asistentes una reflexión sobre la artificialidad de la construcción de la memoria, tanto individual como colectiva, principalmente a través del rastro que dejamos en las redes sociales o en las fotos que sacamos con nuestros teléfonos móviles. ¿Hasta qué punto se podría recrear una imagen fidedigna de nuestra individualidad o de la sociedad en la que estamos inmersos a través de esos álbumes de fotos?…