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Mostrando entradas de 2017

122. El pensamiento simbólico de los Neandertales

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¿Cuándo empezó la humanidad a fijarse en la belleza de las cosas? ¿Cuándo se empezó a buscar un sentido estético en los objetos fabricados? Veíamos en el último post un extraordinario ajuar de época romana tallado en cristal de roca, en el que la transparencia y geometría de este mineral debió de ser elemento de interés en la Antigüedad. Pero, ¿podemos avanzar hacia atrás en el tiempo para rastrear el uso de esta materia prima?
Los Neandertales y su pensamiento simbólico
En el Museo Nacional de Antigüedades de Francia, situado en Saint-Germain-en-Laye, en las cercanías de París, tienen un pequeño conjunto de útiles tallados en cristal de roca. Están datados en el Paleolítico Medio y, por tanto, se corresponden con la especie Neandertal. Durante mucho tiempo se pensó que el nacimiento del arte y del pensamiento simbólico estaba exclusivamente ligado a nuestra propia especie, es decir, al Homo Sapiens. Pero según avanzan los estudios sobre los Neandertales, se va confirmando la intelige…

121. Un ajuar romano de cristal de roca

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Tras explicar la semana pasada las diferencias entre cristal, vidrio y cristal de roca, creo que estamos preparados para conocer este espectacular ajuar de época romana, fabricado excepcionalmente en cristal de roca.
El vidrio y el cristal de roca en la época romana
Las producciones en vidrio de la época romana constituyeron un importante apartado dentro de su producción artesanal, constituyendo productos de lujo asociados con la vajilla de mesa o el mundo de la higiene y la belleza. Mucho menos habitual, era el uso del cuarzo o del cristal de roca para, tallándolo o puliéndolo, elaborar objetos o pequeñas figurillas, como es el caso de la bola de cuarzo Ablanatalba de Copenhague
En la Península Ibérica contamos con un ejemplo excepcional del uso del cuarzo. Se trata de un ajuar funerario que hoy en día podemos contemplar en el Museo Arqueológico de Cádiz
La tumba se excavó en 1997 en el centro urbano de Cádiz y fue datada en el s. I d. C. Se trataba de una gran tumba de sillares

120. ¿Qué diferencia hay entre cristal, vidrio y cristal de roca?

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La semana pasada hablábamos de esa pieza tan especial del Museo de Dinamarca consistente en una esfera de cristal de roca de época romana, con símbolos cristianos. Y eso me permite abrir un nuevo post para hablar un poco más de este material.
Cristal, vidrio y cristal de roca
Cuando pensamos en el término "cristal" lo normal es que la mente se nos vaya hacia las copas de vino que tenemos en nuestros hogares o hacia nuestras ventanas. Pero aquí aparece la primera confusión: en realidad todos los objetos cotidianos de los que nos rodeamos están hechos de vidrio y no de cristal. El vidrio se obtiene artificialmente fundiendo a una temperatura de unos 1500º arena de sílice, carbonato de sodio y caliza. Y así se obtienen tanto las botellas o tarros de conserva que forman parte de nuestro día a día como objetos más sofisticados de uso ornamental.



Cuando al vidrio se le añaden metales, como por ejemplo el plomo, mejoran sus cualidades de transparencia, sonoridad y brillo, y pasamo…

119. Ablanatanalba

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¡Volvemos de vacaciones! Hoy tenía previsto hablaros del Museo de Arte Contemporáneo de Amsterdam, por el que nos paseábamos en el último post, pero ha caído en mis manos un tema que ha captado toda mi atención y ha dejado en barbecho al fantástico museo holandés. ¡Cambio de rumbo!
De mi interés por los juegos lingüísticos y por las posibilidades que el lenguaje ofrece, proviene la fascinación que este extraño objeto arqueológico, del que hoy os voy a hablar, ha provocado en mí. Ya hemos dedicado un post a los palíndromos y sus peculiares condiciones de lectura en este blog, así que no es de extrañar que rescatemos este tema para presentar este maravilloso palíndromo: Ablanatanalba.
Ablanatanalba
En el Nationamuseet o Museo Nacional de Dinamarca, situado en Copenhague, se expone un curioso objeto arqueológico romano, datado hacia el año 300 d. C. Se trata de una esfera de cristal de cuarzo, perfectamente pulimentada, que presenta un símbolo de un ancla y la siguiente palabra escrita …

Aspasia coge vacaciones

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Aspasia coge vacaciones hasta septiembre. ¡Disfrutad del verano y guardad fuerzas para seguir viajando por el mundo de la cultura!


118. "Ushering banality" de Jeff Koons

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Las margaritas, perlas y cerdos de la semana pasada me han traído a la mente esta escultura de Jeff Koons, que pude contemplar en el Museo de Arte Contemporáneo de Amsterdam. Su título es "Ushering in Banality", algo así como "Escoltando la banalidad".


Ushering banality
Dos angelitos escoltando a un cerdo y un niño apoyado detrás. Como veis, cuando vi la obra de arte en directo presencié a dos niños de carne y hueso que parecían directamente sacados de la escultura de madera policromada. ¿Pero qué se esconde tras esta imagen tan peculiar? En realidad la obra reproduce el estilo de las pequeñas figurillas que adornan muchos hogares y en las que los angelotes, las escenas pastoriles, bailarinas y payasos son muy frecuentes. Concretamente se basan en las Hummel Figurines, muy populares en Estados Unidos. Aumentando desproporcionadamente la escala y poniéndole este título, tal y como explican en el Museo de Amsterdam, el artista cuestiona la relación entre el mundo de…

117. Margaritas a los cerdos

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Uno de los cuadros del pintor Stephen Chambers, del que hablaba la semana pasada, hacía referencia a un proverbio flamenco, también existente en otros idiomas, "echar rosas -o margaritas- a los cerdos". Es turno de hablar un poco más sobre esta expresión.
Margaritas a los cerdos "Echar margaritas a los cerdos" expresa la idea de ofrecer a alguien cosas excelentes que no está preparado para valorar, desde un trabajo cualificado para alguien que no tiene la preparación necesaria para desempeñarlo hasta mostrar obras de arte a quien no tiene interés o formación para apreciarlas. Es un refrán un tanto despectivo, por cierto, y que proviene de una curiosa fuente: la Biblia. En el Evangelio según San Mateo, aparece la frase original, por supuesto, en latín: "nolite dare sanctum canibus neque mittatis margaritas vestras ante porcos ne forte conculcent eas pedibus suis et conversi disrumpant vos", que viene a traducirse como "no deis lo sagrado a los perros…

116. Stephen Chambers

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Cuando tuvimos la suerte de descubrir por casualidad el Pera Museum, paseando por las calles de Estambul, dimos con una completa y fantástica exposición de Andy Warhol y otra que nos permitió descubrir a un artista realmente fascinante: Stephen Chambers.
Stephen Chambers
Stephen Chambers (1960-    ) es un pintor británico, formado en la Winchester School of Art y en la St. Matin's School of Art, que cuenta en su curriculum con importantes becas y exposiciones, entre las que se encuentra su proyecto más reciente, expuesto en la Bienal de Venecia.


Proverbios flamencos, Stephen Chambers (foto: web del autor

Cuenta con una variada obra, en la que priman óleos de pequeño tamaño, gran colorido y una narrativa compleja. De hecho, en muchas de sus obras, independientemente de la cuidada estética, lo realmente importante es la historia narrada, el contenido que se esconde tras esas coloristas imágenes que en ocasiones recuerdan a las ilustraciones de los cuentos infantiles. Con una paleta de…

115. El Pera Museum de Estambul

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Describiendo la ciudad de Zeugma, me ha venido a la mente un pequeño museo que descubrí por casualidad paseando por las calles de Estambul, la capital de Turquía. Así que, en esta parada del blog, permanezcamos una semana más en este país para hablar de arte.
El Museo de Pera
El Pera Museum es un museo privado inaugurado en 2005 que cuenta con una pequeña colección permanente de arte y un interesante programa de exposiciones temporales. Situado en el barrio histórico de Tepebasi, en la otra orilla del Cuerno de Oro, lleva el mismo nombre que uno de los más legendarios hoteles de la ciudad, el Pera, donde a lo largo de la historia se han alojado ilustres visitantes, Agatha Christie entre otros. El propio museo fue en origen un hotel, el Bristol, cuya fachada se ha preservado, ofreciendo un renovado espacio interior donde merece la pena tomarse un café.
La colección permanente cuenta con tres temáticas distintas: pintura orientalista, una colección de pesos y medidas anatólicos de toda…

114. Zeugma

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Recordado Cuma y el vuelo de Dédalo, me ha venido a la mente un pequeño articulito que escribí sobre un maravilloso yacimiento y sus mosaicos. Lo reescribo resumido. Vamos allá...

Zeugma
La Arqueología siempre ha estado rodeada por un halo de misterio, enigma y fascinación. La realidad del arqueólogo profesional es bastante más prosaica que la imagen que cine y literatura han proyectado. Pero, incluso así, y entendiendo la Arqueología como un conjunto de métodos y técnicas plenamente científicos, en ocasiones el azar interviene en los descubrimientos y el trabajo del arqueólogo incluye muchas veces ese componente de ilusión, búsqueda, sorpresa y emoción. 

Creo que todos podríamos sentir esa emoción viendo el documental “Los últimos días de Zeugma”. Esta película recoge una excavación contra reloj, un rescate arqueológico de una ciudad greco-romana, llamada Zeugma, situada en el sudeste de Turquía, a orillas del río Eufrates. Los arqueólogos tuvieron que seleccionar cuidadosamente en …

113. Cumas

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La magia del cuadrado numérico de Alberto Durero me trae a la mente un lugar mágico en el sur de Italia: el antro de la Sibila, en Cuma. ¿Lo visitamos?
Cumas
En la segunda mitad del s. VIII a. C., unos navegantes de la isla griega de Eubea llegaron hasta el sur de la costa occidental de la Península Itálica. ¿Qué pasaría por sus mentes, qué miedos y qué esperanzas les acompañarían en su singladura en busca de nuevas tierras? Dieron, eso sí, con un lugar extraordinario, la bahía de Nápoles, y se aproximaron al nuevo territorio desde la isla de Ischia, en uno de sus extremos. Enfrente de Ischia, ya en el continente, fundaron su primera colonia, Cumas. En ella, Dédalo construyó el templo de Apolo en el que depositó como ofrenda las alas que le permitieron escapar tras la construcción del famoso laberinto del rey Minos, en el que éste encerró al Minotauro, fruto de los amores ilícitos de su esposa Pasífae y un toro enviado por Poseidón.
El antro de la Sibila
A Cumas llegó también Eneas, …

112. El cuadrado mágico

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Los mismos juegos lingüísticos y visuales que se pueden realizar con los palíndromos pueden hacerse con números. Y no estoy hablando de sudokus sino de cuadrados mágicos. ¿O tal vez son lo mismo?
¿Qué es un cuadrado mágico?
Un cuadrado mágico es una tabla en cuyas casillas se van colocando una serie de números. La clave está en que la suma de esos números, ya sea por columnas, filas o diagonales, siempre da el mismo resultado. O sea que sí, que podemos decir que un sudoku es un cuadrado mágico. Cuando hablamos de números de una sola cifra, como por ejemplo un cuadrado de nueve filas y nueve columnas con números consecutivos del 1 al 9, su diseño es relativamente sencillo. Pero los cuadrados mágicos puede ser todo lo complejos que podamos imaginar con cifras mucho más complicadas de encajar.
El cuadrado mágico de DureroAlbert Durero (1471-1528) fue un pintor renacentista alemán que cultivó con maestría el óleo, la acuarela y el grabado. De Durero hablaremos en otra ocasión, tal y como…

111. ¿Qué es un palíndromo?

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Reflexionar sobre las diferencias entre romano y románico y el baile de letras, me ha hecho recordar un bonito juego lingüístico: el palíndromo.
¿Qué es un palíndromo?
Un palíndromo es una palabra (o incluso una frase) capicúa, es decir, que se lee exactamente igual de izquierda a derecha que de derecha a izquierda. "Palíndromo" se traduce literalmente del griego como "camino hacia atrás" o "camino nuevo". Algunos palíndromos del castellano son muy fáciles y evidentes, como el nombre propio Ana o el verbo "reconocer". Pero a partir de estas combinaciones sencillas, el lenguaje puede ir complicándose y ofreciendo palíndromos realmente curiosos. Aquí va un ejemplo: "Ana lleva al oso la avellana". Sí, sí, tenéis que comprobar que efectivamente funciona. Para ello comenzar a leer la frase desde la última letra de la derecha hacia el inicio de la misma. Veréis que vuelve a salir exactamente la misma combinación de palabras.



Palíndromos en …

110. ¿Qué diferencia hay entre romano y románico?

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Para aquellos que estáis familiarizados con la historia o el arte, el contenido de este post os parecerá innecesario. Pero trabajo en un museo romano y doy clases de Arte y Arqueología y, creedme, confundir el arte romano con el románico es algo que está a la orden del día. Así que, aprovechando que el último post nos paseábamos por la basílica románica de San Ambrosio de Milán, vamos a explicar estos dos conceptos.
Arte romano y arte románico Romano y románico son dos conceptos o clasificaciones de la Historia del Arte que no son en absoluto sinónimos. De hecho se desarrollaron en dos momentos completamente distintos de la historia y, aunque comparten ciertos rasgos de estilo, en términos generales poco tienen que ver el uno con el otro.
El arte romano es aquel que se produjo durante la Antigua Roma, es decir, desde la legendaria fundación de la ciudad, en el 753 a. C., hasta la caída de la parte occidental del Imperio, en el 476 d. C. Fijaros que se desarrolla durante más de un mil…

109. San Ambrosio de Milán

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Cremona, lugar de trabajo del luthier Stradivarius, queda muy cerquita de Milán, una ciudad fascinante con un gran patrimonio artístico. Así que de un salto nos plantamos en esta espléndida ciudad italiana para hablar de uno de sus monumentos más emblemáticos.
San Ambrosio de Milán

La Basílica de San Ambrosio toma el nombre de su fundador, el obispo Ambrosio de Milán que propició su construcción entre los años 379 y 386 d. C. Su aspecto actual, sin embargo, tiene que ver con las reformas medievales que hacen de ella el más importante ejemplo de arquitectura románica de Lombardía. La forma original de la construcción del s. IV debió de tener planta basilical dividida en tres naves, con un único ábside. Este modelo era característico de las primeras iglesias paleocristinas y fue ampliado a finales del s. IX o comienzos del X cuando se añadieron los ábsides menores y la cripta. Su definitiva forma románica data de finales del s. XI y principios del XII.
A estas primeras etapas const…

108. Stradivarius

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El violinista francés Jacques Thibaud tenía un violín Stradivarius que desapareció con él en el trágico accidente de avión que le quitó la vida. ¿Pero qué tienen de especial estos violines que se han convertido en sinónimo de virtuosismo y prestigio?
¿Quién era Stradivarius?Antonio Stradivari (1644-1737) fue un famoso luthier italiano, es decir, un artesano especializado en la fabricación de instrumentos de cuerda. Stradivari, que ha pasado a la historia como Stradivarius, trabajó en la ciudad de Cremona, reputada por la calidad de la madera de sus bosques, de la que también se abastecían otros famosos talleres como Amati o Guarneri. Pequeñas novedades introducidas en la forma del arco y del violín le llevaron a convertirse en un reputado luthier, famoso ya en su época. Aunque ha pasado a la historia como constructor de violines, también realizó otros instrumentos de cuerda como arpas, guitarras, violas y violonchelos. Se calcula que unos mil instrumentos salieron del taller. 
¿Por …

107. Jacques Thibaud

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No sé si Jacques Thibaud interpretó alguna vez música de Maurice Ravel, de quien hablábamos en el último post, pero tenemos que imaginar que sí, ya que fueron amigos y compartieron un lugar muy especial: San Juan de Luz.
Jacques Thibaud Jacques Thibaud, uno de los más grandes violinistas franceses del s. XX, nació en Burdeos (Francia) en 1880. Despuntó desde niño tocando el violín, comenzó su carrera de adulto como violinista de orquesta y pronto inició una carrera como solista. En el año 1905, conformó el famoso trío Casals-Thibaud-Cortot, con el pianista Alfred Cortot y el famoso violonchelista catalán Pablo Casals. Con ellos desarrolló una brillante trayectoria musical que duró más de treinta años. La musicalidad de Thibaud destacaba por su sonoridad y su estilo único, que conjugaba la maestría técnica y la dulzura en sus interpretaciones.
Thibaud era un enamorado de la localidad vasco francesa de San Juan de Luz, ubicada justo enfrente de la casa que vio nacer al compositor Mauric…

106. Ciboure y Maurice Ravel

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La escritora Irène Nemirovsky veraneaba en Hendaya, una pequeña localidad del País Vasco francés, situada justo en la frontera. Muy cerca de este lugar, se encuentra el pueblo de Ciboure que cuenta con un insigne lugareño. ¿De quién se trata?
Ciboure
La desembocadura del río Nivelle, en Francia, es uno de mis lugares preferidos en el mundo (o por lo menos de esos lugares ligados al paisaje emocional de cada uno que tan especiales resultan). Allí se miran enfrentados dos pueblos: San Juan de Luz y Ciboure. Desde el puerto de San Juan de Luz se contempla la otra orilla, donde las más bellas casas de Ciboure miran al río. Tras ellas se alza la magnífica torre de la iglesia de San Vicente, con su peculiar terminación de madera. Las viviendas de esa calle principal son de estilo vasco, con magníficas balaustradas de madera y ventanales pintados de distintos colores.


Maurice Ravel
Entre esta hilera de arquitectura tradicional local, una mansión de piedra llama la atención, destacando entr…