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Mostrando entradas de 2017

117. Margaritas a los cerdos

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Uno de los cuadros del pintor Stephen Chambers, del que hablaba la semana pasada, hacía referencia a un proverbio flamenco, también existente en otros idiomas, "echar rosas -o margaritas- a los cerdos". Es turno de hablar un poco más sobre esta expresión.
Margaritas a los cerdos "Echar margaritas a los cerdos" expresa la idea de ofrecer a alguien cosas excelentes que no está preparado para valorar, desde un trabajo cualificado para alguien que no tiene la preparación necesaria para desempeñarlo hasta mostrar obras de arte a quien no tiene interés o formación para apreciarlas. Es un refrán un tanto despectivo, por cierto, y que proviene de una curiosa fuente: la Biblia. En el Evangelio según San Mateo, aparece la frase original, por supuesto, en latín: "nolite dare sanctum canibus neque mittatis margaritas vestras ante porcos ne forte conculcent eas pedibus suis et conversi disrumpant vos", que viene a traducirse como "no deis lo sagrado a los perros…

116. Stephen Chambers

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Cuando tuvimos la suerte de descubrir por casualidad el Pera Museum, paseando por las calles de Estambul, dimos con una completa y fantástica exposición de Andy Warhol y otra que nos permitió descubrir a un artista realmente fascinante: Stephen Chambers.
Stephen Chambers
Stephen Chambers (1960-    ) es un pintor británico, formado en la Winchester School of Art y en la St. Matin's School of Art, que cuenta en su curriculum con importantes becas y exposiciones, entre las que se encuentra su proyecto más reciente, expuesto en la Bienal de Venecia.


Proverbios flamencos, Stephen Chambers (foto: web del autor

Cuenta con una variada obra, en la que priman óleos de pequeño tamaño, gran colorido y una narrativa compleja. De hecho, en muchas de sus obras, independientemente de la cuidada estética, lo realmente importante es la historia narrada, el contenido que se esconde tras esas coloristas imágenes que en ocasiones recuerdan a las ilustraciones de los cuentos infantiles. Con una paleta de…

115. El Pera Museum de Estambul

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Describiendo la ciudad de Zeugma, me ha venido a la mente un pequeño museo que descubrí por casualidad paseando por las calles de Estambul, la capital de Turquía. Así que, en esta parada del blog, permanezcamos una semana más en este país para hablar de arte.
El Museo de Pera
El Pera Museum es un museo privado inaugurado en 2005 que cuenta con una pequeña colección permanente de arte y un interesante programa de exposiciones temporales. Situado en el barrio histórico de Tepebasi, en la otra orilla del Cuerno de Oro, lleva el mismo nombre que uno de los más legendarios hoteles de la ciudad, el Pera, donde a lo largo de la historia se han alojado ilustres visitantes, Agatha Christie entre otros. El propio museo fue en origen un hotel, el Bristol, cuya fachada se ha preservado, ofreciendo un renovado espacio interior donde merece la pena tomarse un café.
La colección permanente cuenta con tres temáticas distintas: pintura orientalista, una colección de pesos y medidas anatólicos de toda…

114. Zeugma

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Recordado Cuma y el vuelo de Dédalo, me ha venido a la mente un pequeño articulito que escribí sobre un maravilloso yacimiento y sus mosaicos. Lo reescribo resumido. Vamos allá...

Zeugma
La Arqueología siempre ha estado rodeada por un halo de misterio, enigma y fascinación. La realidad del arqueólogo profesional es bastante más prosaica que la imagen que cine y literatura han proyectado. Pero, incluso así, y entendiendo la Arqueología como un conjunto de métodos y técnicas plenamente científicos, en ocasiones el azar interviene en los descubrimientos y el trabajo del arqueólogo incluye muchas veces ese componente de ilusión, búsqueda, sorpresa y emoción. 

Creo que todos podríamos sentir esa emoción viendo el documental “Los últimos días de Zeugma”. Esta película recoge una excavación contra reloj, un rescate arqueológico de una ciudad greco-romana, llamada Zeugma, situada en el sudeste de Turquía, a orillas del río Eufrates. Los arqueólogos tuvieron que seleccionar cuidadosamente en …

113. Cumas

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La magia del cuadrado numérico de Alberto Durero me trae a la mente un lugar mágico en el sur de Italia: el antro de la Sibila, en Cuma. ¿Lo visitamos?
Cumas
En la segunda mitad del s. VIII a. C., unos navegantes de la isla griega de Eubea llegaron hasta el sur de la costa occidental de la Península Itálica. ¿Qué pasaría por sus mentes, qué miedos y qué esperanzas les acompañarían en su singladura en busca de nuevas tierras? Dieron, eso sí, con un lugar extraordinario, la bahía de Nápoles, y se aproximaron al nuevo territorio desde la isla de Ischia, en uno de sus extremos. Enfrente de Ischia, ya en el continente, fundaron su primera colonia, Cumas. En ella, Dédalo construyó el templo de Apolo en el que depositó como ofrenda las alas que le permitieron escapar tras la construcción del famoso laberinto del rey Minos, en el que éste encerró al Minotauro, fruto de los amores ilícitos de su esposa Pasífae y un toro enviado por Poseidón.
El antro de la Sibila
A Cumas llegó también Eneas, …

112. El cuadrado mágico

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Los mismos juegos lingüísticos y visuales que se pueden realizar con los palíndromos pueden hacerse con números. Y no estoy hablando de sudokus sino de cuadrados mágicos. ¿O tal vez son lo mismo?
¿Qué es un cuadrado mágico?
Un cuadrado mágico es una tabla en cuyas casillas se van colocando una serie de números. La clave está en que la suma de esos números, ya sea por columnas, filas o diagonales, siempre da el mismo resultado. O sea que sí, que podemos decir que un sudoku es un cuadrado mágico. Cuando hablamos de números de una sola cifra, como por ejemplo un cuadrado de nueve filas y nueve columnas con números consecutivos del 1 al 9, su diseño es relativamente sencillo. Pero los cuadrados mágicos puede ser todo lo complejos que podamos imaginar con cifras mucho más complicadas de encajar.
El cuadrado mágico de DureroAlbert Durero (1471-1528) fue un pintor renacentista alemán que cultivó con maestría el óleo, la acuarela y el grabado. De Durero hablaremos en otra ocasión, tal y como…

111. ¿Qué es un palíndromo?

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Reflexionar sobre las diferencias entre romano y románico y el baile de letras, me ha hecho recordar un bonito juego lingüístico: el palíndromo.
¿Qué es un palíndromo?
Un palíndromo es una palabra (o incluso una frase) capicúa, es decir, que se lee exactamente igual de izquierda a derecha que de derecha a izquierda. "Palíndromo" se traduce literalmente del griego como "camino hacia atrás" o "camino nuevo". Algunos palíndromos del castellano son muy fáciles y evidentes, como el nombre propio Ana o el verbo "reconocer". Pero a partir de estas combinaciones sencillas, el lenguaje puede ir complicándose y ofreciendo palíndromos realmente curiosos. Aquí va un ejemplo: "Ana lleva al oso la avellana". Sí, sí, tenéis que comprobar que efectivamente funciona. Para ello comenzar a leer la frase desde la última letra de la derecha hacia el inicio de la misma. Veréis que vuelve a salir exactamente la misma combinación de palabras.



Palíndromos en …

110. ¿Qué diferencia hay entre romano y románico?

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Para aquellos que estáis familiarizados con la historia o el arte, el contenido de este post os parecerá innecesario. Pero trabajo en un museo romano y doy clases de Arte y Arqueología y, creedme, confundir el arte romano con el románico es algo que está a la orden del día. Así que, aprovechando que el último post nos paseábamos por la basílica románica de San Ambrosio de Milán, vamos a explicar estos dos conceptos.
Arte romano y arte románico Romano y románico son dos conceptos o clasificaciones de la Historia del Arte que no son en absoluto sinónimos. De hecho se desarrollaron en dos momentos completamente distintos de la historia y, aunque comparten ciertos rasgos de estilo, en términos generales poco tienen que ver el uno con el otro.
El arte romano es aquel que se produjo durante la Antigua Roma, es decir, desde la legendaria fundación de la ciudad, en el 753 a. C., hasta la caída de la parte occidental del Imperio, en el 476 d. C. Fijaros que se desarrolla durante más de un mil…

109. San Ambrosio de Milán

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Cremona, lugar de trabajo del luthier Stradivarius, queda muy cerquita de Milán, una ciudad fascinante con un gran patrimonio artístico. Así que de un salto nos plantamos en esta espléndida ciudad italiana para hablar de uno de sus monumentos más emblemáticos.
San Ambrosio de Milán

La Basílica de San Ambrosio toma el nombre de su fundador, el obispo Ambrosio de Milán que propició su construcción entre los años 379 y 386 d. C. Su aspecto actual, sin embargo, tiene que ver con las reformas medievales que hacen de ella el más importante ejemplo de arquitectura románica de Lombardía. La forma original de la construcción del s. IV debió de tener planta basilical dividida en tres naves, con un único ábside. Este modelo era característico de las primeras iglesias paleocristinas y fue ampliado a finales del s. IX o comienzos del X cuando se añadieron los ábsides menores y la cripta. Su definitiva forma románica data de finales del s. XI y principios del XII.
A estas primeras etapas const…

108. Stradivarius

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El violinista francés Jacques Thibaud tenía un violín Stradivarius que desapareció con él en el trágico accidente de avión que le quitó la vida. ¿Pero qué tienen de especial estos violines que se han convertido en sinónimo de virtuosismo y prestigio?
¿Quién era Stradivarius?Antonio Stradivari (1644-1737) fue un famoso luthier italiano, es decir, un artesano especializado en la fabricación de instrumentos de cuerda. Stradivari, que ha pasado a la historia como Stradivarius, trabajó en la ciudad de Cremona, reputada por la calidad de la madera de sus bosques, de la que también se abastecían otros famosos talleres como Amati o Guarneri. Pequeñas novedades introducidas en la forma del arco y del violín le llevaron a convertirse en un reputado luthier, famoso ya en su época. Aunque ha pasado a la historia como constructor de violines, también realizó otros instrumentos de cuerda como arpas, guitarras, violas y violonchelos. Se calcula que unos mil instrumentos salieron del taller. 
¿Por …

107. Jacques Thibaud

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No sé si Jacques Thibaud interpretó alguna vez música de Maurice Ravel, de quien hablábamos en el último post, pero tenemos que imaginar que sí, ya que fueron amigos y compartieron un lugar muy especial: San Juan de Luz.
Jacques Thibaud Jacques Thibaud, uno de los más grandes violinistas franceses del s. XX, nació en Burdeos (Francia) en 1880. Despuntó desde niño tocando el violín, comenzó su carrera de adulto como violinista de orquesta y pronto inició una carrera como solista. En el año 1905, conformó el famoso trío Casals-Thibaud-Cortot, con el pianista Alfred Cortot y el famoso violonchelista catalán Pablo Casals. Con ellos desarrolló una brillante trayectoria musical que duró más de treinta años. La musicalidad de Thibaud destacaba por su sonoridad y su estilo único, que conjugaba la maestría técnica y la dulzura en sus interpretaciones.
Thibaud era un enamorado de la localidad vasco francesa de San Juan de Luz, ubicada justo enfrente de la casa que vio nacer al compositor Mauric…

106. Ciboure y Maurice Ravel

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La escritora Irène Nemirovsky veraneaba en Hendaya, una pequeña localidad del País Vasco francés, situada justo en la frontera. Muy cerca de este lugar, se encuentra el pueblo de Ciboure que cuenta con un insigne lugareño. ¿De quién se trata?
Ciboure
La desembocadura del río Nivelle, en Francia, es uno de mis lugares preferidos en el mundo (o por lo menos de esos lugares ligados al paisaje emocional de cada uno que tan especiales resultan). Allí se miran enfrentados dos pueblos: San Juan de Luz y Ciboure. Desde el puerto de San Juan de Luz se contempla la otra orilla, donde las más bellas casas de Ciboure miran al río. Tras ellas se alza la magnífica torre de la iglesia de San Vicente, con su peculiar terminación de madera. Las viviendas de esa calle principal son de estilo vasco, con magníficas balaustradas de madera y ventanales pintados de distintos colores.


Maurice Ravel
Entre esta hilera de arquitectura tradicional local, una mansión de piedra llama la atención, destacando entr…

105. Suite Francesa de Irène Némirovsky

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El mundo de Irène Némirovsky se tambaleó y desmoronó como la antigua Puteoli con su bradisismo. Esta fantástica escritora no llegó a ver la publicación de su aclamada obra, "Suite francesa".
Suite Francesa de Irène Némirovsky Tienes una vida plácida, asentada, una hermosa familia y un trabajo apasionante. Eres una escritora de renombre en Francia y tu dura juventud, huyendo de forma precaria de la Rusia bolchevique, ha quedado atrás. Y sin embargo, no estás a salvo. El mundo se ha vuelto loco bajo el influjo de un asesino bajito y con bigote. Todas las referencias de humanidad, sensatez, respeto hacia el otro han quedado totalmente demolidas. Y a pesar de que eres católica, tus hijas son francesas y eres una ciudadana ejemplar, simplemente por la sonoridad de tu apellido, por el origen de tu familia, puedes ser apresada, arrancada de aquello que amas y encerrada en un campo de concentración donde terminarás encontrando la muerte. Da igual lo mucho que tu desesperado marido…

104. Campania

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Vamos a quedarnos en Campania, en el sur de Italia, trasladándonos desde Pompeya a otros dos de sus enclaves arqueológicos: Pozzuoli, conocido en la Antigüedad como Puteoli, y Cumas.
Puteoli - Pozzuoli
Puteoli (actual Pozzuoli) fue una antigua ciudad romana de la Campania fundada en época republicana. Los restos más antiguos, situados en la acrópolis, se extendieron en época imperial por la parte baja de la ciudad. Contaba asimismo con un puerto importante, del que Roma se abastecía hasta que, a partir de época de Claudio, pero, sobre todo, de Trajano, Ostia se convirtió en el puerto más importante de la Península Itálica. Incluso Nerón comenzó a construir un canal para unir Puteoli con Roma y así facilitar el transporte de mercancías. Murió antes de poder terminar una obra de semejante envergadura.
Pero así como Pompeya eligió mal su emplazamiento, Puteoli escogió para crecer y continuar en época moderna otro lugar complicado: los Campos Flégreos. Volcanes, sulfataras, el paraíso de …

103. Pompeya

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Tras haber recalado en Pompeya, a raíz de las reflexiones sobre el sexo en la Antigua Roma, vamos a dar una vuelta por el que tal vez sea el yacimiento arqueológico de época romana más importante del mundo.
La erupción de Vesubio

Cuentan Suetonio, Dión Casio y Plinio el Viejo, entre otros, la terrible erupción del Vesubio que en el año 79 d. C. cubrió con su lava y sus cenizas las ciudades situadas a su alrededor. Pompeya, sepultada por lapilli, y Herculano, arrollada por una colada de lava, son las más conocidas, pero no las únicas. A ellas de suman Stabia, Oplontis y pequeñas casas de campo como Boscoreale. Las ciudades restantes, como Nocera, se quedaron con las ciudades ocultas, que nunca más fueron habitadas. Siempre hemos pensado que quedaron selladas, inmutables e intocables, hasta que fueron redescubiertas -Pompeya, en 1748-. Pero en realidad, los propios romanos, conocedores de la ciudad, arrasaron por completo la zona pública de Pompeya, para recuperar estatuas, mármoles, …

102. El sexo en la Antigua Roma

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Dado que el artista Miquel Navarro es natural de la provincia de Valencia, vamos a dar un paseo por esta bella ciudad. Y de paso, visitaremos una exposición temporal que en el momento de escribir este post está en activo en Museo de Prehistoria de Valencia: "El sexo en época romana".
¿Cómo era el sexo en la Antigua Roma?
El cine, el arte, la literatura y el imaginario occidental han contribuido a crear la imagen de una Roma disoluta, promiscua, de relajadas costumbres sexuales, repleta de orgías y bacanales. La fascinación en nuestra sociedad con todo lo que tenga que ver con el sexo contribuye a mirar con cierta admiración y curiosidad morbosa a la vida sexual de la Antigua Roma. No es casualidad que uno de los espacios más visitados de la antigua Pompeya sea el prostíbulo o lupanar. Palabra que, por cierto, deriva de "lupa" o loba, denominación popular de las prostitutas de aquella época.
¿Pero es cierto que los antiguos romanos eran tan liberales en cuestiones …

101. Las Arqueologías Imaginarias de Miquel Navarro

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Del zigurat que resultaba ser la Torre de Babel, del post nº 99, pasamos al pequeño zigurat que podemos visitar en la exposición "Arqueologías imaginarias", del artista Miquel Navarro.

Arqueologías imaginarias de Miquel Navarro


Miquel Navarro (1945- ) es un artista valenciano formado en la Escuela de Bellas Artes de Valencia que, tras una primera etapa centrada en el dibujo y la pintura, después pasó a desarrollar su trabajo en el campo de la escultura. Sus obras reconstruyen ciudades, en materiales como el barro o distintos metales -zinc, hierro, aluminio-, creando unas arquitecturas imaginarias que referencian la modernidad y la sociedad industrial.

Navarro está actualmente exponiendo en la sala Kubo de Donostia-San Sebastián, donde se presentan tres de sus ciudades: La Ciutat, Ciudad roja y Entre muros. A estas grandes instalaciones, en las que decenas de piezas conforman un paisaje imaginado, le acompañan pequeñas figuras, bocetos, ensayos geométricos y antropomorfos, q…