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Mostrando entradas de 2016

88. Las Danaides de la Villa de los Papiros de Herculano

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El tema mitológico de las Danaides fue representado en contadas ocasiones en el arte antiguo, principalmente en cerámicas griegas. Pero contamos con un excepcional ejemplo ya de época romana: el grupo escultórico de la Villa de los Papiros en Herculano.
La Villa de los Papiros de Herculano
Esta excepcional mansión del s. I d. C. fue bautizada por los arqueólogos como Villa de los Papiros por la extraordinaria biblioteca que se localizó en su interior, compuesta por innumerables textos en papiro, que recogían las enseñanzas epicúreas del filósofo Filodemo de Gadara. La villa, perteneciente a un personaje ilustre del momento, Lucio Calpurnio Pisón, contaba también con una excepcional colección de esculturas que adornaban las distintas estancias. Aunque, en realidad, de la villa y su biblioteca ya hablamos en un post anterior. Hoy nos vamos a centrar en su programa escultórico, o más bien, parte del mismo.
Las Danaides
Entre el conjunto escultórico de la Villa de los Papiros, apareció, …

87. Las Danaides

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Una de las películas de George Méliès, pionero del cine (y cuya vida es retratada en la película "La invención de Hugo" de Martin Scorsese) es las Danaides. Aquí las tenéis:




Para Méliès este pequeño corto era otra oportunidad de poner en marcha sus ingenios y trucos visuales. Y de hecho, la historia que nos muestra se aleja bastante del mito original en el que está inspirada. Así que, ¿qué representa exactamente esta película y quiénes eran las Danaides?
El mito de las Danaides Según la mitología griega, las Danaides eran las cincuenta hijas del rey Dánao, procedente de Egipto y refundador de la ciudad griega de Argos. Para consolidar su poder en el trono de Dánao y temeroso de su hermano gemelo Egipto, Dánao decidió casar a sus ciencuenta hijas con sus primos, los cincuenta hijos de Egipto. Pero esta boda múltiple no era más que una trampa mortal, ya que Dánao había encargado a sus hijas que en la noche de bodas asesinaran a sus recién estrenados maridos. Así lo hicieron la…

86. La invención de Hugo

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La vida del cineasta francés Georges Méliès fue llevada a la gran pantalla por otro gran cineasta: Martin Scorsese. Aunque el verdadero protagonista de la película no es él, sino un niño, esta maravillosa fábula nos desvela algunos de los secretos de Méliès.
La invención de Hugo
"La invención de Hugo" (2011) es una de las películas más originales de Martin Scorsese, que nos tiene habituados a géneros totalmente distintos. En esta ocasión, Scorsese nos narra las desventuras de un niño huérfano, el Hugo que da título a la película, interpretado por Asa Butterfield. Hugo queda fascinado por un antiguo autómata que su padre estaba intentando reparar andes de morir trágicamente. La reparación del mecanismo es un viaje iniciático para el niño que, de esta forma, también rinde homenaje a la memoria de su padre. La búsqueda de las piezas que faltan le conducirá hasta la figura de un anciano que regenta una tienda de juguetes en una estación de tren de París, donde habita el pequeño.…

85. Georges Méliès

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Hablar de los orígenes del cine, aunque nos refiramos a taumatropos paleolíticos, me lleva inevitablemente hasta la figura de Méliès. Aunque estoy segura de que todos los lectores identificarán la famosa imagen de la luna con un cohete incrustado en el ojo no es tan seguro que todo tengamos claro que ese famoso fotograma de los inicios del cine pertenece a una película del cineasta francés George Méliès.
¿Quién fue Méliès? Georges Méliès (1861-1938) fue un cineasta e ilusionista francés que se hizo muy popular en su época gracias a un conjunto de películas que supusieron una auténtica revolución en los primeros pasos del cine. Su ingenio y capacidad creativa le llevaron a crear toda una serie de artilugios y trucos que aplicó a sus películas generando los primeros efectos especiales de la historia.
No sólo aportó ingenios técnicos; también nociones de lenguaje cinematográfico que, hoy en día, nos parecen básicas, pero que en su momento supusieron un auténtico avance. Os cuento una de …

84. Taumatropos de la Prehistoria

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Dentro del arte mueble del Paleolítico Superior, encontramos unos discos en hueso, decorados con imágenes incisas, que la investigación tradicional ha interpretado como colgantes, botones o piezas de adorno para ser cosidas a las vestimentas. ¿Y si estos discos perforados o rodetes no tuvieran nada que ver con un uso ornamental y fueran en realidad un ingenio propio de las mentes más avanzadas? ¿Podríamos retrotraer el origen del cine, entendido como imágenes en movimiento, hasta hace 20.000 años, en pleno Paleolítico?
Taumatropos en la Prehistoria
Marc Azéma es un prehistoriador y cineasta francés que se ha especializado en interpretar el arte rupestre del Paleolítico, desde una perspectiva totalmente distinta: la representación del movimiento por parte de los artistas paleolíticos. Su investigación le ha llevado por distintos derroteros, todos ellos interesantísimos, pero en el post de hoy nos vamos a centrar sólo en uno de ellos: la reinterpretación de los discos perforados.
Marc re…

83. ¿Qué es un taumatropo?

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Podemos entender el Tapiz de Bayeux como uno de los más antiguos cómics de la historia de la Humanidad, por presentar con todo detalle un acontecimiento histórico, la batalla de Hastings y la conquista de Inglaterra, con las escenas dispuestas concatenadamente como si de una tira cómica se tratara. Y es que desde que la humanidad existe como tal, los seres humanos han buscado distintas formas de narrar historias, de presentar las escenas vivas que las conforman y de otorgar movimiento a los distintos episodios. Y esta reflexión me lleva a presentaros hoy un pequeño ingenio que consiguió fusionar dos imágenes a través del movimiento: el taumatropo.
¿Qué es un taumatropo?
La palabra, que tan rara nos puede sonar, puede traducirse desde el griego como "portento" que "gira" y, de hecho, este ingenio, también se conoce como "Wonderturner" o "Maravilla giratoria". Fue inventando por John Ayron Paris en 1824 y consiste en un disco de cartón, con dos i…

82. El Tapiz de Bayeux (II)

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El Tapiz de Bayeux, tal y como vimos la semana pasada, es una joya del arte medieval. Pero, ¿cuál es la historia que se nos narra con tanto detalle y tanta belleza? Pasemos a conocerla. La narración del tapiz El relato comienza en 1064. El rey Eduardo de Inglaterra, ya anciano, envía a Francia a su cuñado Harold el Sajón para que ofrezca la corona de la sucesión a su primo, Guillermo de Normandía. Pero Harold estaba lejos de aceptar esta designación y, al regresar a Inglaterra, cuando el rey Eduardo muere en 1066, se hace con el poder, usurpando la corona a Guillermo.
Como era de esperar, el rey normando no se quedó de brazos cruzados ante la maniobra de Harold. Preparó durante varios meses un ejército que, finalmente, desembarcó en Sussex, se enfrentó a las tropas de Harold en la Batalla de Hastings y le permitió obtener la victoria, haciéndose con el trono de Inglaterra. 
El tapiz tiene estructura de cómic, y viñeta tras viñeta nos va desvelando la trama, como si de un a…

81. El tapiz de Bayeux

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La película "Los Vikingos", de la que hablábamos en el último post, arranca con los títulos de crédito posados sobre unas bellas imágenes de lo que parece ser un bordado medieval. ¿Lo reconocéis? Es el Tapiz de Bayeux, unas de las muchas joyas que podemos encontrar si nos desplazamos hasta Normandía, en Francia.
La Batalla de Hastings En 1066 los normandos, encabezados por el rey Guillermo de Normandía, atravesaron el Canal de la Mancha y atacaron Inglaterra, bajo el mandato de Harold el Sajón. Normandos y sajones se enfrentaron en la Batalla de Hastings, venciendo a los habitantes del lugar y dando el poder al rey normando Guillermo que, a partir de ese momento, fue conocido como Guillermo el Conquistador. Hasta tal punto este acontecimiento se considera clave en la historia de Inglaterra que, hoy en día, la Batalla de Hastings se recrea en un magnífico ejercico de reconstrucción histórica.

Y este es el acontecimiento que dio pie a la creación de esta magnífica obra de art…

80. Los Vikingos

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Si pensamos en la imagen de los Vikingos en el cine, imagino que a todos nos viene a la cabeza la película dirigida por Richard Fleischer en 1958. Basada en la novela del mismo título de Edison Marshall, la cinta se ha convertido en un clásico del cine histórico y del cine de aventuras.
Los Vikingos de Fleischer La calidad histórica de las películas de Hollywood, más si son de los años 50 o 60, es algo que habitualmente pongo en entredicho. Sin embargo, la visión de Fleischer sobre estos pueblos escandinavos de la Edad Media, a pesar de caer en muchos tópicos, es lo suficientemente interesante como para que siga siendo muy recomendable disfrutar de esta obra. Además de situar históricamente a este pueblo, nos permite adentrarnos en algunas de sus tradiciones, como su mitología, la creencia en el Walhalla o los rituales funerarios, a bordo de un drakkar o barco de guerra al que prendían fuego. Los bellísimos exteriores, en los que podemos disfrutar de la belleza de los fiordos noruego…

79. El Museo Vikingo de Roskilde

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Aunque la Catedral es el emblema de Roskilde, el Vikingeskibs o Museo de los Barcos Vikingos es probablemente lo más destacable de la herencia cultural de esta ciudad danesa. Desde la catedral hay un paseo de unos veinte minutos que atraviesa un precioso parque hasta la ubicación de este museo, situado al borde mismo del Fiordo de Noruega y que ofrece una viaje al pasado vikingo, una experiencia sensorial y un bellísimo entorno paisajístico.
El Museo de los Barcos Vikingos
A finales del s. XI, en la última etapa de la época vikinga de Roskilde, sus habitantes construyeron un sistema defensivo para proteger la villa y su catedral. A unos 20 kilómetros al norte, a las afueras de la villa de Skuldelev, en uno de los estrechos de acceso a la bahía, hundieron cinco barcos, conformando una eficaz fortificación que impedía el paso de los barcos y el acceso de posibles atacantes. 

En 1962 se localizaron los cinco pecios naufragados de forma artificial y fueron excavados. Tras un proceso de l…

78. Roskilde

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Harald Blatand o Bluetooth, el rey vikingo del que hablábamos la semana pasada, está enterrado en la Catedral de Roskilde. ¿Os apetece visitar su tumba? Vamos allá.
Roskilde
Esta encantadora ciudad danesa está a media hora en tren de Copenhague, la capital del país, y bien merece una visita si disponéis del tiempo suficiente. El Vikingmuseet, del que hablaremos en el próximo post, tiene una colección excepcional de barcos vikingos. La ciudad también es famosa por su festival de música anual. Pero Roskilde ofrece otros puntos de interés, entre los que podemos destacar su catedral. Desde la estación de tren hasta la catedral hay un paseo de unos quince minutos por una animada calle peatonal, llena de comercios y cafés.


La catedral de Roskilde
En realidad Harald Blatant no fue enterrado en la catedral actual, sino en una iglesia anterior, de madera, que él mismo mandó edificar hacia el año 980, después de haber fundado Roskilde como lugar de residencia y haberla convertido en al capital…

77. ¿De dónde viene el Bluetooth?

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Todos conocemos qué es el Bluetooth y cuál es el símbolo con el que podemos reconocerlo en nuestros móviles, tabletas y portátiles. ¿Pero sabéis de dónde viene su nombre y cuál es el origen de su logo? Ya que la semana pasada hablábamos de los monos del WhatsApp, prosigamos nuestro viaje con otro chascarrillo tecnológico.
El nombre del Bluetooth
Bluetooth quiere decir literalmente "diente azul". Para todos aquellos con un mínimo conocimiento del inglés esto no es un gran descubrimiento, pero ¿os habéis preguntado alguna vez que tiene que ver esta tecnología inalámbrica con un diente azul? El nombre de este dispositivo proviene del Harald Bluetooth, un rey vikingo que vivió en el s. X d. C. Se me ocurren curiosas historias para explicar por qué a este personaje le llamaban "diente azul". Algunos investigadores creen que tal vez tuvo que ver con una enfermedad hemofílica que pudo haber provocado el color azulado de sus dientes. Pero la teoría más aceptada dice que, e…

76. Los monos del Whatsapp

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La cabeza de mono de bronce que forma parte del Zodiaco del artista Ai Weiwei me trae a la cabeza esos iconos del whatsapp que se han vuelto tan populares de unas caritas de mono tapándose la boca, los ojos y los oídos. ¿Sabéis de cuáles os hablo? Y, más importante, ¿sabéis de dónde salen y qué significan?




Los monos del Whatsapp
Sí, aquí los tenéis... Pues bien, para conocer el origen de estos tres personajes debemos viajar hasta Japón, concretamente al santuario de Toshogu. Situado en la ciudad de Nikko, Toshogu fue erigido entre 1634 y 1636 como mausoleo para Tokugawa, fundador y primer shogun del shogunato que lleva su nombre. Con la llegada de la era Meiji fue reconvertido en santuario sintoísta, pero todavía conserva los elementos característicamente budistas como la espectacular pagoda.

Y es en este monasterio donde podemos encontrar un precioso relieve de madera policromada, obra de Hidari Jingoro  (1594-1644) que presenta a los tres monos sabios: Mizaru, Kikazaru e Iwazaru, …

75. El Zodiaco de Ai Weiwei

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En el mismo museo donde se encuentra la Saga Eslava de Alfons Mucha, la Galería Nacional de Praga, tuve la oportunidad de ver la obra "Círculo de Animales - Cabezas del Zodiaco" del artista chino Ai Weiwei. 
Ai Weiwei y sus cabezas del Zodiaco
Ai Weiwei (1957) es probablemente el artista chino contemporáneo más aclamado, conocido por sus impactantes instalaciones y por su compromiso con la defensa de la democracia y los derechos humanos en su país. Es un creador multidisciplinar ya que trabaja en muy diversos campos, abarcando la escultura, la fotografía, la arquitectura o las instalaciones, siendo, además de artista, arquitecto, escritor y director.
En "Círculo de animales", Weiwei presenta doce espectaculares cabezas en bronce que representan los doce signos del zodiaco tradicional chino. Conjugan la belleza estética con un minucioso trabajo del metal y la impactante expresividad de los animales representados, como el conejo, el gallo, la serpiente o o el mono. …

74. Alfons Mucha (II)

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Continuando el post de la semana pasada, seguimos con el artista checo Alfons Mucha.

La Epica Eslava
Además de en París, Mucha trabajó en Viena, Munich y Estados Unidos. Allí conoció a Charles R. Carne que financió la que podríamos considerar su obra más espectacular: la Epica Eslava, también conocida como La Epopeya Eslava. Alejándose de los diseños de póster y carteles, Mucha ejecutó un conjunto de veinte gigantescos cuadros que recogían los principales hechos históricos de la cultura eslava. Esta inmensa obra puede visitarse hoy en día en La Galería Nacional de Praga, ya que Mucha la donó a la ciudad, con la única condición de que la serie fuera exhibida en una sala especial para ello, condición que el ayuntamiento aceptó de forma unánime. No fue su única colaboración con la ciudad de Praga, ya que con anterioridad le habían encargado varios frescos como decoración para el interior del Ayuntamiento.


Para la realización de la saga Eslava, Mucha consultó a expertos y s…

73. Alfons Mucha

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Una de las recreaciones más bellas de la figura de Medea es la que realizó el artista Alfons Mucha en ocasión de la representación teatral de la obra clásica, a cargo de la genial actriz Sarah Bernhardt. Así que, de la mano de la hechicera más famosa de la Antigüedad, nos vamos hasta este artista.
Mucha
Alfons Mucha (1860-1939) fue un artista checo, conocido principalmente por su vinculación al mundo teatral y la ilustración artística. Se le considera uno de los máximos exponentes del Art Nouveau, movimiento artístico de la Europa de finales del s. XIX, caracterizado por sus formas orgánicas y vegetales y su vocación predominantemente decorativa, que dio lugar a un gran desarrollo de las artes decorativas.
La mayoría de los artistas modernistas, vinculados a las distintas corrientes del Art Nouveau, diseñaron muebles, joyas, vestidos o carteles, extrapolando la estética del movimiento a las artes menores, más allá de la pintura o la escultura. En el caso de Mucha, fue muy importante s…