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122. El pensamiento simbólico de los Neandertales

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¿Cuándo empezó la humanidad a fijarse en la belleza de las cosas? ¿Cuándo se empezó a buscar un sentido estético en los objetos fabricados? Veíamos en el último post un extraordinario ajuar de época romana tallado en cristal de roca, en el que la transparencia y geometría de este mineral debió de ser elemento de interés en la Antigüedad. Pero, ¿podemos avanzar hacia atrás en el tiempo para rastrear el uso de esta materia prima?
Los Neandertales y su pensamiento simbólico
En el Museo Nacional de Antigüedades de Francia, situado en Saint-Germain-en-Laye, en las cercanías de París, tienen un pequeño conjunto de útiles tallados en cristal de roca. Están datados en el Paleolítico Medio y, por tanto, se corresponden con la especie Neandertal. Durante mucho tiempo se pensó que el nacimiento del arte y del pensamiento simbólico estaba exclusivamente ligado a nuestra propia especie, es decir, al Homo Sapiens. Pero según avanzan los estudios sobre los Neandertales, se va confirmando la intelige…

121. Un ajuar romano de cristal de roca

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Tras explicar la semana pasada las diferencias entre cristal, vidrio y cristal de roca, creo que estamos preparados para conocer este espectacular ajuar de época romana, fabricado excepcionalmente en cristal de roca.
El vidrio y el cristal de roca en la época romana
Las producciones en vidrio de la época romana constituyeron un importante apartado dentro de su producción artesanal, constituyendo productos de lujo asociados con la vajilla de mesa o el mundo de la higiene y la belleza. Mucho menos habitual, era el uso del cuarzo o del cristal de roca para, tallándolo o puliéndolo, elaborar objetos o pequeñas figurillas, como es el caso de la bola de cuarzo Ablanatalba de Copenhague
En la Península Ibérica contamos con un ejemplo excepcional del uso del cuarzo. Se trata de un ajuar funerario que hoy en día podemos contemplar en el Museo Arqueológico de Cádiz
La tumba se excavó en 1997 en el centro urbano de Cádiz y fue datada en el s. I d. C. Se trataba de una gran tumba de sillares

120. ¿Qué diferencia hay entre cristal, vidrio y cristal de roca?

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La semana pasada hablábamos de esa pieza tan especial del Museo de Dinamarca consistente en una esfera de cristal de roca de época romana, con símbolos cristianos. Y eso me permite abrir un nuevo post para hablar un poco más de este material.
Cristal, vidrio y cristal de roca
Cuando pensamos en el término "cristal" lo normal es que la mente se nos vaya hacia las copas de vino que tenemos en nuestros hogares o hacia nuestras ventanas. Pero aquí aparece la primera confusión: en realidad todos los objetos cotidianos de los que nos rodeamos están hechos de vidrio y no de cristal. El vidrio se obtiene artificialmente fundiendo a una temperatura de unos 1500º arena de sílice, carbonato de sodio y caliza. Y así se obtienen tanto las botellas o tarros de conserva que forman parte de nuestro día a día como objetos más sofisticados de uso ornamental.



Cuando al vidrio se le añaden metales, como por ejemplo el plomo, mejoran sus cualidades de transparencia, sonoridad y brillo, y pasamo…

119. Ablanatanalba

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¡Volvemos de vacaciones! Hoy tenía previsto hablaros del Museo de Arte Contemporáneo de Amsterdam, por el que nos paseábamos en el último post, pero ha caído en mis manos un tema que ha captado toda mi atención y ha dejado en barbecho al fantástico museo holandés. ¡Cambio de rumbo!
De mi interés por los juegos lingüísticos y por las posibilidades que el lenguaje ofrece, proviene la fascinación que este extraño objeto arqueológico, del que hoy os voy a hablar, ha provocado en mí. Ya hemos dedicado un post a los palíndromos y sus peculiares condiciones de lectura en este blog, así que no es de extrañar que rescatemos este tema para presentar este maravilloso palíndromo: Ablanatanalba.
Ablanatanalba
En el Nationamuseet o Museo Nacional de Dinamarca, situado en Copenhague, se expone un curioso objeto arqueológico romano, datado hacia el año 300 d. C. Se trata de una esfera de cristal de cuarzo, perfectamente pulimentada, que presenta un símbolo de un ancla y la siguiente palabra escrita …

Aspasia coge vacaciones

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Aspasia coge vacaciones hasta septiembre. ¡Disfrutad del verano y guardad fuerzas para seguir viajando por el mundo de la cultura!


118. "Ushering banality" de Jeff Koons

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Las margaritas, perlas y cerdos de la semana pasada me han traído a la mente esta escultura de Jeff Koons, que pude contemplar en el Museo de Arte Contemporáneo de Amsterdam. Su título es "Ushering in Banality", algo así como "Escoltando la banalidad".


Ushering banality
Dos angelitos escoltando a un cerdo y un niño apoyado detrás. Como veis, cuando vi la obra de arte en directo presencié a dos niños de carne y hueso que parecían directamente sacados de la escultura de madera policromada. ¿Pero qué se esconde tras esta imagen tan peculiar? En realidad la obra reproduce el estilo de las pequeñas figurillas que adornan muchos hogares y en las que los angelotes, las escenas pastoriles, bailarinas y payasos son muy frecuentes. Concretamente se basan en las Hummel Figurines, muy populares en Estados Unidos. Aumentando desproporcionadamente la escala y poniéndole este título, tal y como explican en el Museo de Amsterdam, el artista cuestiona la relación entre el mundo de…

117. Margaritas a los cerdos

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Uno de los cuadros del pintor Stephen Chambers, del que hablaba la semana pasada, hacía referencia a un proverbio flamenco, también existente en otros idiomas, "echar rosas -o margaritas- a los cerdos". Es turno de hablar un poco más sobre esta expresión.
Margaritas a los cerdos "Echar margaritas a los cerdos" expresa la idea de ofrecer a alguien cosas excelentes que no está preparado para valorar, desde un trabajo cualificado para alguien que no tiene la preparación necesaria para desempeñarlo hasta mostrar obras de arte a quien no tiene interés o formación para apreciarlas. Es un refrán un tanto despectivo, por cierto, y que proviene de una curiosa fuente: la Biblia. En el Evangelio según San Mateo, aparece la frase original, por supuesto, en latín: "nolite dare sanctum canibus neque mittatis margaritas vestras ante porcos ne forte conculcent eas pedibus suis et conversi disrumpant vos", que viene a traducirse como "no deis lo sagrado a los perros…